Historia de comercio justo de Port International

Trabajo pionero

Todo comenzó en 1996, con una visita de Bert Beekman, el director fundador de la fundación neerlandesa Max Havelaar Stiftung, a la bodega de carga para transporte marítimo con unos palés cargados de bananos fairtrade con destino Europa. Mike Port era una persona curiosa y comenzó a interesarse por la idea del fairtrade. Los ideales y los estándares del sistema fairtrade concordaban con la comprensión del grupo empresarial familiar de las relaciones comerciales con los proveedores, cooperadoras y a largo plazo. Pero solo el transporte era muy poco para él. «Si lo hago, lo hago», pensó para sí y decidió vender él mismo los bananos fairtrade. Y así nació, sin más tardar la marca «Fairnando» y en el año 1997 eran los pioneros que importaban bananos con el sello Fairtrade hacia Europa.

Como el café, el té y el chocolate Fairtrade llevaban pocos años en las estanterías de los supermercados alemanes, el interés de los consumidores era bastante bajo; al igual que el número de puntos de venta que estaban dispuestos a incluir productos Fairtrade entre su gama. El sello no lo conocía casi nadie en aquella época. Además hubo problemas de calidad que dificultaron los inicios del proyecto. A finales del 1997, Sudamérica se vio azotada por el fenómeno meteorológico de «El Niño», con enormes precipitaciones e inundaciones en las zonas de cultivo. Todas las bananos de la región se vieron afectadas y para un comerciante alemán, al que le había costado esfuerzo convencer como uno de los primeros clientes para los bananos fairtrade, el experimento fairtrade concluyó con gran rapidez.

El inicio de los bananos fairtrade no fue difícil únicamente en el mercado alemán. También los países productores tuvieron que construir un tanto. El objetivo del comercio justo (Fair trade) es ser una puerta al mercado internacional para los pequeños campesinos y las cooperativas de productores. Por eso muchos productores de bananos fairtrade no tenían en ese momento ninguna experiencia con la exportación de frutos frescos. Solamente producían para el consumo propio o vendían sus productos en los mercados locales. La calidad de los primeros suministros era, por ese motivo, muy diversas y hizo falta algún tiempo hasta llegar a un nivel de calidad homogéneo. Durante la fase inicial, Mike Port apoyó intensamente a los productores con sus conocimientos sobre la producción y la exportación de bananos, y lo sigue haciendo hasta el día de hoy.

Importación de bananos fairtrade hoy

El aguante que demostró tener Port obtuvo finalmente su recompensa. La red de productores que envían sus bananos fairtrade hacia Europa fue creciendo continuamente. Hoy hay más de 3.000 campesinos con certificación Fairtrade, que se benefician de precios estables en todo el año y de la prima fairtrade adicional.

La calidad de los bananos fairtrade es, ahora, de primera categoría. Más del 90 por ciento de los bananos fairtrade importadas también disponen del certificado Bio (producto orgánico). En la producción se renuncia a productos fitosanitarios químicos o a abonos contaminantes. Ese es el éxito del comercio justo, pues los precios fairtrade estables y, sobre todo, la prima fairtrade adicional le permiten a los campesinos obtener una certificación basada en el estándar del Reglamento de productos orgánicos de la UE y en los requisitos del comercio que vayan más allá.

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Galardonado con el premio Fairtrade

La consecuencia, la sostenibilidad y el aguante de Mike Port también impresionaron a la organización de comercio justo alemana Transfair e.V. Port fue galardonado, por ese motivo, con el premio Fairtrade 2012, al que también se había nominado a otras marcas conocidas, tales como los zumos de frutas Pfanner y los helados Ben & Jerry’s, que es otorgado por un jurado independiente.

El premio Fairtrade 2012 fue la confirmación del éxito en los 20 años de comercio con los bananos fairtrade, pero también la confirmación de los conocimientos expertos de más de 100 años de importación de bananos de la familia Port.

Enlaces externos

> www.transfair.org

> www.fairtrade.net

> www.maxhavelaar.ch

Fotos: TransFair e.V. / Santiago Engelhardt